viernes, 27 de octubre de 2006

La historia del Halloween


Se acerca la fecha, y muchos nos preguntamos porqué tanto barullo. Porqué no celebrar solo la fiesta de la canción criolla. Lo cierto es que esto comenzó en el Viejo Continente. Aquí la nota (editado de Yahoo! Respuestas)

Halloween (Día de Brujas) es una celebración festejada mundialmente, sobretodo en el mundo occidental anglosajón, la noche del 31 de octubre, víspera del Día de Todos Los Santos (1 de noviembre). Inicia desde los celtas, cuya celebración llegó a Estados Unidos por emigrantes irlandeses alrededor de 1846. Luego la cultura estadounidense se encargaría de popularizar esta fiesta. El resto es historia. Pese a que varios países y/o regiones la festejan, la siguen considerando aún como una celebración anglosajona. La historia del Halloween se remonta a los celtas, coincidiendo el final del verano celta, justo el día 31 de octubre de nuestro calendario. Se decía que los espíritus podían salir de los cementerios y apoderarse de los cuerpos de los vivos para resucitar.

Cómo empezó Halloween
Hace más de 2500 años, los Celtas estaban en lo que ahora conocemos como la Gran Bretaña y Francia, y celebraban el año nuevo el 1 de noviembre, o sea que empezaban con el asunto desde el 31 de octubre en la noche. Grandes fogatas se encendían; caballos y, algunas veces, hasta humanos eran sacrificados para ahuyentar a las brujas y a los espíritus malignos; pues resulta que en la costumbre Celta los muertos volvían , en la noche de Samhain, a pedir alimentos a los asustados pueblerinos a quienes maldecían y hacían víctimas de sus conjuros si no accedían a sus peticiones (o me das o te hago una travesura, que es la traducción de "Trick or Treat"). Para evitarlo, los pueblerinos ensuciaban las casas y las "decoraban" con huesos, calaveras y demás cosas desagradables para que los muertos pasaran de largo asustados y así evitar ser desposeídos de sus cuerpos por aquellos espíritus. Esa tradición se ha mantenido hasta hoy, la decoración con motivos siniestros en la víspera de todos los santos. Así también los disfraces.

"Están locos estos Romanos"
Conquistando los dominios Celtas, llegaron los Romanos. Pueblo poco intelectual pero fiestero, había ya ocupado los últimos días de octubre e inicios de noviembre con "Las Fiestas de Pomona", dedicadas a la diosa de los árboles frutales (similar a la vendimia) y no podían permitir que los celtas lo ignoraran, por lo que se les ocurrió adaptar la costumbre de ellos a las suyas, confundirlos y luego decir que ya ellos las tenían desde antes. ¡Se mezclaron frutas con brujas y malos espiritus! Las manzanas eran muy populares y pronto fueron parte de las celebraciones.

Oído a la Música
Cuando el cristianismo se propagó, los sacerdotes vieron con desagrado que habían pueblos que adoraban a pueblos paganos. Para buscar y equilibrar la cantidad de creyentes, convirtieron festividades paganas en religiosas. Había problemas con el calendario que les había sido insuficiente para darle un día a todos los santos; entonces, qué mejor que dedicarle un solo día a todos los santos menores. Así pues se instituye el 1 de noviembre como el Día de Todos los Santos, que en Inglaterra (donde existía el problema) se denominó (traduciendo literalmente) como "All Hallows' Day", y a la noche anterior se le llamó "All Hallows' Eve". Aunque con el tiempo cambia a "Halloween".

Detalles Aclarados
Ya en la Edad Media, algunos bandoleros se aprovecharon de estas creencias para echar la culpa de sus fechorías a los espíritus. Estos truhanes se disfrazaban para parecer diablos y espantos y hacer más creible su cuento, ¡De aquí la costumbre de los disfraces! Algunos años después esta festividad llega a los Estados Unidos, traída por los pioneros, y aceptada como tradición, integrando todos estos detalles. Era una fiesta católica de pequeños grupos de fieles, que se popularizó enormemente con la llegada de los Irlandeses alrededor de 1840. Fueron quienes anadieron el tema de "Jack-o-lantern" (la calabaza hueca con una vela adentro), ya que tenían una leyenda de un personaje llamado Jack a quien le prohibieron la entrada tanto al Cielo como al Infierno (nadie lo aguantaba) y se paseaba con una linterna, que era un repollo hueco con un carbón ardiente adentro (¡Que le había dado el mismísimo Diablo!), buscando la manera de ingresar a alguno de los dos clubes. Los gringos fueron más prácticos y en vez de repollo usan una calabaza, más fácil de ahuecar. Sin embargo, la fiesta no comenzó a celebrarse masivamente hasta 1921. Ese año se celebró el primer desfile de Halloween en Minnesota y luego le siguieron otros estados. La internacionalización de Halloween se produjo en los años 80 gracias a las series de televisión. Éxitos de la pequeña pantalla como “Roseanne” comenzaron a dedicar un capítulo cada año a Halloween hasta convertir la calabaza sonriente en una imagen tan conocida como la Coca-Cola. Incluso hay muchos capítulos memorables en series como Los Simpsons y en temáticas de grupos metaleros y otros que hacen alusión a éstas. Hoy en día Halloween es una de las fechas más importantes del calendario festivo estadounidenense y canadiense.

martes, 17 de octubre de 2006

Temática: Vampiros


Y llegó Octubre. Llegó el mes de fantasmas (al menos eso suele decir el slogan de Cartoon Network :P) y se aproxima el Día de Brujas (por favor no olvidar que también es Día de la Canción Criolla... fundamental) y coincide justo con el interés de estos lares...

Esta vez, dentro de la ronda de temáticas, hablamos ahora sobre estos seres míticos, sombríos y extravagantes, sobrenaturales: dentro de un limbo de conflictos y situaciones que tientan en contra de la moral misma. Como se sabe, un vampiro es una criatura sobrenatural que se alimenta de sangre de seres vivos para mantenerse activo, proveniente del pensamiento popular de leyendas de muchas culturas.
Una de estas leyendas nos transporta hasta la lejana Transilvania, en Rumania, donde no siendo el primero, pero sí el pionero, fue el mismísimo Bram Stoker con su ópera prima "Drácula" que los vampiros entran a la cultura popular contemporánea. Se dice que estas leyendas se relacionan total o parcialmente con reales casos patológicos como la rabia. La palabra "vampiro" viene de las lenguas eslavas (del alemán vampir, que se deriva del polaco temprano vaper y éste a su vez del eslavo arcaico oper; con raíces indoeuropeas paralelas en el turco y en el persa). Significa a la vez "ser volador", "beber o chupar" y "lobo", además de hacer referencia a cierto tipo de murciélago. Otros nombres son vurdalak (ruso moderno), vrolok (eslovaco), strigoï o strigoiul (rumano moderno), bukolako o vukolak (serbio), upiro (polaco), nosferatu (del griego nosophoro, portador de enfermedad)... (Información extra proporcionada por Wikipedia). Pero basta ya de tanta filología y centrémonos en un ámbito que más nos gusta: Los vampiros se han mostrado en diferentes facetas, siendo una de éstas la del Séptimo Arte, el Cine. Aquí les presentamos algunos videoclips al respecto, un poco de todo y para los diferentes gustos, eso sí, siempre dentro de la temática del Vampirismo y del Cine Gótico.

Dracula de 1931 (Esteraliza Bela Lugosi)


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La Sangre de Dracula (Esteraliza Christopher Lee)


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Bram Stoker's Dracula (Dirigida por Francis Ford Coppola)


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Blade el Caza Vampiros (extractos)


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Blog-a-thon (este 31 de octubre, chequeen este enlace)


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miércoles, 4 de octubre de 2006

Peter Pan: El mito

Tras cumplirse el cententario de Peter Pan hace dos años, parece que la aventura de recrear el mito de Pan sigue con una gran vigencia

Peter Pan pisa el escenario: El 27 de diciembre de 1904 en el londinense teatro Duque de York. La obra fue un éxito que aún da mucho dinero a los herederos del escritor James M. Barrie, los chicos del hospital infantil de Great Osmond Street, de Londres.

Peter Pan es el mito del triunfo de la juventud sobre la muerte y de la fantasía sobre la realidad. Volar con los polvos mágicos de Campanita, ganarle la partida al capitán Garfio y vivir para siempre en el país de Nunca Jamás (Neverland) con los Niños Perdidos; un sueño infantil cautivador al espectador. Pero Peter Pan enamora más por lo que representa que por lo que es en realidad. Barrie no creó un personaje entrañable, sino una criatura escurridiza, que abandonó a su madre cuando era un bebé, se instaló en el parque londinense de Kensington y un día despertó a Wendy y se la llevó volando, junto a sus hermanos Michael y John, al país de Nunca Jamás, porque necesitaba una madre para los Niños Perdidos. Barrie decretó que a Peter Pan no lo tocara ningún otro personaje y dejó claro que él nunca había abrazado a su madre. Peter era el chico "que odiaba a las madres", según especificó en el primer borrador de la historia.

El Peter Pan que hoy conocemos es en realidad el que apareció en 1911 en la novela "Peter y Wendy". La historia no tiene nada que ver con la versión lavada de Walt Disney (felizmente). El Peter Pan verdadero es mucho más cruel y sus aventuras son demasiado sombrías para un chico de hoy. La novela empieza con los padres de Wendy, Michael y John, preguntándose si pueden permitirse un cuarto hijo. Peter Pan resume las ideas de Barrie sobre la impureza de los adultos y refleja la impotencia que siente por no haber podido detener el reloj de la vida. No fue un pedófilo, según sostienen sus biógrafos, aunque quiso con pasión a cinco hermanos, los Llewellyn Davies (una "pasión respetable" que quizas se asemeja a la de Lewis Carroll con Alicia). "Supongo que siempre supe que creé a Peter Pan frotándolos a ustedes enérgicamente, como los salvajes hacen fuego frotando ramas. Eso es Peter Pan: la chispa que recibí de ustedes", escribió en el prólogo de su obra. Barrie volcó su vida en Peter Pan y el origen de la historia radica en la muerte de su hermano mayor, David, que se fracturó el cráneo patinando sobre hielo a los 13 años. Barrie tenía seis cuando sucedió la tragedia, y ya adulto, cayó en la cuenta de que David se ahorró la degradación que supone crecer. Barrie se casó con la actriz Mary Ansell, pero el matrimonio acabó en divorcio. El escritor se convirtió en sir y en uno de los personajes más populares de la Inglaterra de 1920. Murió en 1937 sin que la fama y la habilidad para haber creado un mito universal hubieran hecho de su vida una aventura feliz. Aún así dejó un gran legado el cual, parece de nunca acabar. (Agradecimientos a AS Rock Independiente).
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Aguanten... pero eso no es todo...

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(De Lukor.com)
El próximo 5 de octubre de la mano de la editorial Alfaguara y en el marco de un gran lanzamiento mundial. La obra escrita por la autora inglesa Geraldine Mc Caughrean, rescata a los niños perdidos, ahora adultos, del País de Nunca Jamás que vuelven a convertirse en niños para ayudar a su viejo amigo Peter en 'Peter Pan de rojo escarlata', segunda parte oficial del Peter Pan de J.M. Barrie. En el año 2005 y en el marco de la celebración del centenario de la creación de este clásico de la literatura infantil y juvenil, los responsables del hospital Great Ormond Street deciden buscar a un autor que realice la segunda parte de este libro sin olvidar a los personajes originales: el niño que nunca creció, la dulce Wendy, el hada Campanilla, los Niños Perdidos y el terrible Capitán Garfio.
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VISTÁMONOS DE ESCARLATA

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En un concurso en el que participaron más de un centenar de escritores, y con un jurado compuesto por periodistas, críticos literarios, miembros del hospital y familiares de Barrie, fue elegida Mc Caughrean, autora de más de un centenar de libros infantiles y tres veces ganadora del Premio Whitbread de literatura infantil. Mc Caughrean ha titulado a esta secuela 'Peter Pan de rojo escarlata' y Alfaguara ha conseguido los derechos para publicar la obra en castellano en 22 países el próximo 5 de octubre. Aunque todavía no saben cómo celebrarán este singular acontecimiento, los responsables de la editorial anunciaron hoy un gran evento en el que podrán participar niños, adultos, libreros y editores. La editorial adelantó que en esta segunda parte, los Niños Perdidos del País de Nunca Jamás, convertidos ahora en adultos responsables, comienzan a tener pesadillas relacionadas con Peter Pan y el País de Nunca Jamás por lo que deducen que su viejo compañero de aventuras les necesita. Los Niños Adultos deciden cambiar de vestuario y se trasforman en los niños que fueron y viajan a un "inquietante" País de Nunca Jamás en donde vivirán nuevas aventuras con los personajes de antaño.
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LA PSICOLOGÍA DE LA OBRA
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Para Isabel González-Gallarza, traductora de esta segunda parte y experta en la obra de Geraldine Mc Caughrean, lo importante de esta secuela es que mantiene la "ternura" y el "humor inglés" de Barrie y profundiza en la psicología de los personajes que fueron sutilmente perfilados en la primera parte. Asimismo, reconoció que el lenguaje de Geraldine Mc Caughrean es muy parecido al de Barrie y que respeta los "iconos" de la obra original. No obstante señaló que habrá alguna sorpresa con el Capitán Garfio y se convierte en un personaje "muy atractivo". "Gracias a este texto volvemos a revivir el eterno mito de Peter Pan", indicó Lucia Luengo, editora de Alfaguara Infantil y Juvenil quien recordó que esta obra está destinada tanto a niños como a adultos. Y aprovechando este estreno mundial, Alfaguara pone en el mercado esta semana, el clásico de Barrie en tapa dura y con unas cuidadas ilustraciones de Fernando Vicente y con traducción de Gabriela de Bustelo. "Es un libro muy completo lleno de barcos, piratas, hadas y duendes y la batalla entre los indios y los piratas no tiene nada que ver con lo que conocemos por Walt Disney", apuntó Fernando Vicente, quien confesó ser un gran coleccionista de este cuento.

¿Se apuntan a esta aventura? Endlessland parece que sí.